El Banco de Pagos Internacionales: Conozca al grupo secreto que dirige el mundo – Global ResearchGlobal Research – Centro de Investigación sobre la Globalización

El Banco de Pagos Internacionales: Conozca al grupo secreto que dirige el mundo – Global ResearchGlobal Research – Centro de Investigación sobre la Globalización
Category: Tasas De Interés
Author:
13 enero, 2021
  • Guerra de la OTAN de Estados Unidos
  • Economía
  • Derechos civiles
  • Medio ambiente
  • Pobreza
  • Medios de comunicación
  • Justicia
  • 11 de septiembre
  • Crímenes de guerra
  • Militarización
  • Historia
  • Ciencias

El Banco de Pagos Internacionales: conozca al grupo secreto que dirige el mundo

A lo largo de los siglos ha habido muchas historias, algunas basadas en hechos sueltos, otras basadas en rumores, conjeturas, especulaciones y mentiras descaradas, sobre grupos de personas que “controlan el mundo”. Algunos de estos son parcialmente precisos, otros son tremendamente hiperbólicos, pero cuando se trata del registro histórico, nada se acerca más al grupo estereotipado y reservado que determina el destino de más de 7 mil millones de personas, que el Banco de Pagos Internacionales, que se esconde en tales a simple vista, que pocos han prestado mucha atención.

Tyler Durden

Esta es su historia.

Primera reunión no oficial del Consejo de Administración del BPI en Basilea, abril de 1930

Reproducido con permiso de PublicAffairs.

El club más exclusivo del mundo tiene dieciocho miembros. Se reúnen cada dos meses los domingos a las 7 pm en la sala de conferencias E en una torre circular cuyas ventanas polarizadas dan a la estación central de trenes de Basilea . Su discusión dura una hora, quizás una hora y media. Algunos de los presentes traen consigo a un colega, pero los asistentes rara vez hablan durante este cónclave tan confidencial. La reunión se cierra, los ayudantes se van y los que quedan se retiran a cenar al comedor del piso dieciocho, con razón confiados en que la comida y el vino serán excelentes. La comida, que continúa hasta las 11 pm o la medianoche, es donde se hace el verdadero trabajo . El protocolo y la hospitalidad, perfeccionados durante más de ocho décadas, son impecables.Todo lo que se diga en la mesa del comedor, se entiende, no debe repetirse en ningún otro lugar.

Pocos, si alguno, de los que disfrutan de su alta cocina y sus vinos grand cru —algunos de los mejores que puede ofrecer Suiza— serían reconocidos por los transeúntes, pero entre ellos hay un buen número de las personas más poderosas del mundo . Estos hombres, casi todos hombres, son banqueros centrales. Han venido a Basilea para asistir al Comité Consultivo Económico (ECC) del Banco de Pagos Internacionales (BPI), que es el banco de los bancos centrales . Sus miembros actuales [ ZH: a partir de 2013] incluyen a Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos; Sir Mervyn King, gobernador del Banco de Inglaterra; Mario Draghi, del Banco Central Europeo; Zhou Xiaochuan del Banco de China; y los gobernadores de los bancos centrales de Alemania, Francia, Italia, Suecia, Canadá, India y Brasil. A ellos se suma Jaime Caruana, exgobernador del Banco de España, director general del BIS.

A principios de 2013, cuando este libro salió a la imprenta, King, quien dejará el cargo de gobernador del Banco de Inglaterra en junio de 2013, presidió el ECC. La ECC, que solía ser conocida como la reunión de gobernadores del G-10, es la más influyente de las numerosas reuniones del BPI, abierta solo a un pequeño y selecto grupo de banqueros centrales de economías avanzadas . El ECC hace recomendaciones sobre la membresía y la organización de los tres comités del BPI que se ocupan del sistema financiero global, los sistemas de pagos y los mercados internacionales. El comité también prepara propuestas para el Encuentro de Economía Global y orienta su agenda.

Esa reunión comienza a las 9:30 am del lunes por la mañana, en la sala B y dura tres horas. Allí, King preside los gobernadores de los bancos centrales de los treinta países considerados los más importantes para la economía mundial. Además de los que estuvieron presentes en la cena del domingo por la noche, la reunión del lunes incluirá representantes de, por ejemplo, Indonesia, Polonia, Sudáfrica, España y Turquía. Los gobernadores de quince países más pequeños, como Hungría, Israel y Nueva Zelanda, pueden participar como observadores, pero no suelen hablar. Los gobernadores del tercer nivel de bancos miembros, como Macedonia y Eslovaquia, no pueden asistir. En su lugar, deben buscar retazos de información en los descansos para tomar café y comer.

Luego, los gobernadores de los sesenta bancos miembros del BPI disfrutan de un almuerzo buffet en el comedor del piso dieciocho. Diseñado por Herzog & de Meuron, el estudio de arquitectura suizo que construyó el estadio “Bird’s Nest” para los Juegos Olímpicos de Beijing, el comedor tiene paredes blancas, un techo negro y vistas espectaculares de tres países: Suiza, Francia y Alemania . A las 2 pm los banqueros centrales y sus asistentes regresan a la sala B para la reunión de gobernadores para discutir asuntos de interés, hasta que la reunión termina a las 5.

King adopta un enfoque muy diferente al de su predecesor, Jean-Claude Trichet, ex presidente del Banco Central Europeo, al presidir la Reunión de Economía Global. Trichet, según un exbanquero central, era notablemente galo en su estilo: un riguroso con el protocolo que llamaba a los banqueros centrales a hablar por orden de importancia, comenzando por los gobernadores de la Reserva Federal, el Banco de Inglaterra y el Bundesbank. y luego progresando hacia abajo en la jerarquía. King, en cambio, adopta un enfoque más temático e igualitario: abrir las reuniones a la discusión e invitar a las contribuciones de todos los presentes.

Los cónclaves de los gobernadores han jugado un papel crucial en la determinación de la respuesta mundial a la crisis financiera mundial. “El BPI ha sido un punto de encuentro muy importante para los banqueros centrales durante la crisis, y la justificación de su existencia se ha ampliado”, dijo King. “Hemos tenido que enfrentar desafíos que nunca antes habíamos visto. Tuvimos que averiguar qué estaba pasando, qué instrumentos usamos cuando las tasas de interés están cerca de cero, cómo comunicamos la política. Discutimos esto en casa con nuestro personal, pero es muy valioso para los mismos gobernadores reunirse y hablar entre ellos ”.

Esas discusiones, dicen los banqueros centrales, deben ser confidenciales . “ Cuando estás en la parte superior del puesto número uno, a veces puede ser bastante solitario. Es útil poder conocer a otros números uno y decir: ‘Este es mi problema, ¿cómo lo manejas?’ ”, Continuó King. “Poder hablar de manera informal y abierta sobre nuestras experiencias ha sido inmensamente valioso. No estamos hablando en un foro público. Podemos decir lo que realmente pensamos y creemos, y podemos hacer preguntas y beneficiarnos de los demás “.

La dirección de BIS trabaja duro para garantizar que el ambiente sea agradable y agradable durante todo el fin de semana, y parece que tienen éxito. El banco organiza una flota de limusinas para recoger a los gobernadores en el aeropuerto de Zúrich y llevarlos a Basilea.. Se organizan desayunos, almuerzos y cenas separados para los gobernadores de los bancos nacionales que supervisan los diferentes tipos y tamaños de economías nacionales, para que nadie se sienta excluido. “Los banqueros centrales estaban más en casa y relajados con sus compañeros banqueros centrales que con sus propios gobiernos”, recordó Paul Volcker, el ex presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, quien asistió los fines de semana de Basilea. La excelente calidad de la comida y el vino hizo que la camaradería fuera fácil, dijo Peter Akos Bod, ex gobernador del Banco Nacional de Hungría. “Los principales temas de discusión fueron la calidad del vino y la estupidez de los ministros de Hacienda. Si no tuvieras conocimiento sobre el vino, no podrías unirte a la conversación “.

Y la conversación suele ser estimulante y agradable, dicen los banqueros centrales. El contraste entre el Comité Federal de Mercados Abiertos de la Reserva Federal de Estados Unidos y las cenas de los gobernadores del G-10 los domingos por la noche fue notable, recordó Laurence Meyer, quien se desempeñó como miembro de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal desde 1996 hasta 2002. El presidente de la Reserva Federal no siempre representó al banco en las reuniones de Basilea, por lo que Meyer asistió ocasionalmente.Los debates del BPI siempre fueron animados, centrados y estimulantes. “En las reuniones de FMOC, mientras yo estaba en la Fed, casi todos los miembros del Comité leyeron declaraciones que habían sido preparadas con anticipación. Muy rara vez se referían a declaraciones de otros miembros del Comité y casi nunca hubo un intercambio entre dos miembros o una discusión en curso sobre las perspectivas o las opciones políticas. En las cenas del BIS, la gente habla entre sí y las discusiones son siempre estimulantes e interactivas y se centran en los graves problemas que enfrenta la economía global ”.

Todos los gobernadores presentes en la reunión de dos días tienen garantizada la total confidencialidad, discreción y los más altos niveles de seguridad . Las reuniones tienen lugar en varios pisos que generalmente se usan solo cuando los gobernadores están presentes. Los gobernadores cuentan con una oficina dedicada y el apoyo y el personal de secretaría necesarios. Las autoridades suizas no tienen jurisdicción sobre las instalaciones del BIS. Fundado por un tratado internacional y protegido por el Acuerdo de Sede de 1987 con el gobierno suizo, el BPI disfruta de protecciones similares a las otorgadas a la sede de las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y las embajadas diplomáticas. Las autoridades suizas necesitan el permiso de la dirección del BIS para entrar en los edificios del banco, que se describen como “inviolables”.

El BIS tiene derecho a comunicarse en clave y a enviar y recibir correspondencia en valijas cubiertas por la misma protección que las embajadas, lo que significa que no se pueden abrir.El BIS está exento de impuestos suizos. Sus empleados no tienen que pagar el impuesto sobre la renta sobre sus salarios, que suelen ser generosos, diseñados para competir con el sector privado. El sueldo del director general en 2011 fue de 763.930 francos suizos, mientras que el jefe de departamento recibió 587.640 al año, más generosas asignaciones. Los extraordinarios privilegios legales del banco también se extienden a su personal y directores. Los altos directivos disfrutan de un estatus especial, similar al de los diplomáticos, mientras desempeñan sus funciones en Suiza, lo que significa que sus valijas no pueden ser registradas (a menos que exista evidencia de un acto criminal flagrante) y sus papeles son inviolables. Los gobernadores de los bancos centrales que viajan a Basilea para las reuniones bimensuales gozan del mismo estatus mientras se encuentran en Suiza. Todos los funcionarios bancarios son inmunes bajo la ley suiza, de por vida,por todos los actos realizados durante el desempeño de sus funciones. El banco es un lugar popular para trabajar y no solo por los salarios. Alrededor de seiscientos empleados provienen de más de cincuenta países. El ambiente es multinacional y cosmopolita, aunque muy suizo, lo que enfatiza la jerarquía del banco. Al igual que muchos de los que trabajan para la ONU o el FMI, algunos miembros del personal del BPI, especialmente la alta dirección, están motivados por un sentido de misión, que están trabajando para un propósito superior, incluso celestial y, por lo tanto, son inmunes a las consideraciones normales. de responsabilidad y transparencia.Al igual que muchos de los que trabajan para la ONU o el FMI, algunos miembros del personal del BPI, especialmente la alta dirección, están motivados por un sentido de misión, que están trabajando para un propósito superior, incluso celestial y, por lo tanto, son inmunes a las consideraciones normales. de responsabilidad y transparencia.Al igual que muchos de los que trabajan para la ONU o el FMI, algunos miembros del personal del BPI, especialmente la alta dirección, están motivados por un sentido de misión, que están trabajando para un propósito superior, incluso celestial, y por lo tanto son inmunes a las consideraciones normales. de responsabilidad y transparencia.

La dirección del banco ha intentado planificar cualquier eventualidad para que no sea necesario llamar a la policía suiza. La sede del BIS tiene sistemas de rociadores de alta tecnología con múltiples respaldos, instalaciones médicas internas y su propio refugio antiaéreo en caso de un ataque terrorista o conflagración armada. Los activos del BIS no están sujetos a demandas civiles bajo la ley suiza y nunca pueden ser embargados.

El BIS guarda estrictamente el secreto de los banqueros . El acta, la agenda y la lista de asistencia real de la Reunión de Economía Global o el ECC no se publican de ninguna forma. Esto se debe a que no se toman actas oficiales, aunque los banqueros a veces escriben sus propias notas. A veces habrá una breve conferencia de prensa o una declaración insulsa después, pero nunca nada detallado. Esta tradición de confidencialidad privilegiada se remonta a la fundación del banco.

“La tranquilidad de Basilea y su carácter absolutamente apolítico proporcionan un escenario perfecto para esas reuniones igualmente tranquilas y apolíticas”, escribió un funcionario estadounidense en 1935. “La regularidad de las reuniones y su asistencia casi ininterrumpida de prácticamente todos los miembros de la Junta hazlos de tal manera que rara vez atraigan más que la más escasa atención de la prensa ”. Charles Coombs, exjefe de divisas de la Reserva Federal de Nueva York, asistió a las reuniones de gobernadores de 1960 a 1975. Los banqueros a los que se les permitió ingresar al santuario interno de las reuniones de gobernadores confiaban absolutamente entre sí, recordó en sus memorias. “Por mucho dinero involucrado, nunca se firmaron acuerdos ni se inicializaron memorandos de entendimiento. La palabra de cada funcionario fue suficiente,y nunca hubo decepciones “.

Entonces, ¿qué nos importa esto al resto de nosotros? Los banqueros se han estado reuniendo de manera confidencial desde que se inventó el dinero. A los banqueros centrales les gusta verse a sí mismos como los sumos sacerdotes de las finanzas, como tecnócratas que supervisan arcanos rituales monetarios y una liturgia financiera entendida solo por una pequeña élite autoseleccionada.

Pero los gobernadores que se reúnen en Basilea cada dos meses son servidores públicos . Sus salarios, boletos de avión, facturas de hotel y lucrativas pensiones cuando se jubilan se pagan con cargo al erario público. Las reservas nacionales de los bancos centrales son dinero público, la riqueza de las naciones. Las discusiones de los banqueros centrales en el BPI, la información que comparten, las políticas que se evalúan, las opiniones que se intercambian y las decisiones posteriores que se toman, son profundamente políticas. Los banqueros centrales, cuya independencia está protegida constitucionalmente, controlan la política monetaria en el mundo desarrollado. Administran el suministro de dinero a las economías nacionales.Ellos establecen las tasas de interés, decidiendo así el valor de nuestros ahorros e inversiones. Deciden si se centran en la austeridad o el crecimiento. Sus decisiones dan forma a nuestras vidas.

La tradición de secreto del BPI se remonta a décadas. Durante la década de 1960, por ejemplo, el banco fue sede del London Gold Pool. Ocho países se comprometieron a manipular el mercado del oro para mantener el precio en torno a los treinta y cinco dólares la onza , de acuerdo con las disposiciones del Acuerdo de Bretton Woods que regía el sistema financiero internacional posterior a la Segunda Guerra Mundial. Aunque el London Gold Pool ya no existe, su sucesor es el BIS Markets Committee, que se reúne cada dos meses con motivo de las reuniones de gobernadores para discutir las tendencias en los mercados financieros. Asisten funcionarios de veintiún bancos centrales. El comité publica artículos ocasionales, pero su agenda y discusiones permanecen en secreto.

Hoy en día, los países representados en las Reuniones de Economía Global juntos representan alrededor de cuatro quintas partes del producto interno bruto (PIB) mundial, la mayor parte de la riqueza producida en el mundo, según las propias estadísticas del BPI. Los banqueros centrales ahora “parecen más poderosos que los políticos”, escribió el periódico The Economist, “teniendo el destino de la economía global en sus manos”. ¿Cómo sucedió esto ? El BPI, la institución financiera global más secreta del mundo, puede reclamar gran parte del crédito . Desde su primer día de existencia, el BPI se ha dedicado a promover los intereses de los bancos centrales y a construir la nueva arquitectura de las finanzas transnacionales.Al hacerlo, ha engendrado una nueva clase de tecnócratas globales muy unidos cuyos miembros se deslizan entre puestos altamente remunerados en el BPI, el FMI y los bancos centrales y comerciales.

El fundador de la camarilla de los tecnócratas fue Per Jacobssen, el economista sueco que se desempeñó como asesor económico del BIS desde 1931 hasta 1956. El título suave contradecía su poder y alcance. Enormemente influyente, bien conectado y muy apreciado por sus pares, Jacobssen escribió los primeros informes anuales del BIS, que fueron, y siguen siendo, lecturas esenciales en las tesorerías del mundo. Jacobssen fue uno de los primeros partidarios del federalismo europeo. Argumentó implacablemente contra la inflación, el gasto público excesivo y la intervención estatal en la economía. Jacobssen dejó el BPI en 1956 para hacerse cargo del FMI. Su legado todavía da forma a nuestro mundo. Las consecuencias de su mezcla de liberalismo económico, obsesión por los precios y desmantelamiento de la soberanía nacional se manifiestan todas las noches en los boletines de noticias europeos de nuestras pantallas de televisión.

Los defensores del BIS niegan que la organización sea reservada. Los archivos del banco están abiertos y los investigadores pueden consultar la mayoría de los documentos que tienen más de treinta años. Los archiveros del BIS son cordiales, serviciales y profesionales. El sitio web del banco incluye todos sus informes anuales, que se pueden descargar, así como numerosos documentos de política elaborados por el prestigioso departamento de investigación del banco. El BPI publica cuentas detalladas de los mercados de valores y derivados, y estadísticas bancarias internacionales. Pero se trata en gran parte de recopilaciones y análisis de información que ya es de dominio público. Los detalles de las actividades principales del banco, incluidas gran parte de sus operaciones bancarias para sus clientes, bancos centrales y organizaciones internacionales, siguen siendo secretos.Las Reuniones de Economía Global y otras reuniones financieras cruciales que tienen lugar en Basilea, como el Comité de Mercados, permanecen cerradas a los forasteros. Los particulares no pueden tener una cuenta en BIS, a menos que trabajen para el banco.La opacidad del banco, la falta de responsabilidad y la influencia cada vez mayor plantean preguntas profundas, no solo sobre la política monetaria, sino también sobre la transparencia, la responsabilidad y cómo se ejerce el poder en nuestras democracias.

CUANDO LE EXPLICÉ a amigos y conocidos que estaba escribiendo un libro sobre el Banco de Pagos Internacionales, la respuesta habitual era una mirada de perplejidad, seguida de una pregunta: “¿El banco para qué?” Mis interlocutores fueron personas inteligentes, que siguen la actualidad. Muchos tenían cierto interés y comprensión de la economía mundial y la crisis financiera. Sin embargo, solo un puñado había oído hablar del BIS. Esto fue extraño, ya que el BPI es el banco más importante del mundo y es anterior tanto al FMI como al Banco Mundial. Durante décadas ha estado en el centro de una red global de dinero, poder e influencia global encubierta.

El BIS se fundó en 1930. Se estableció aparentemente como parte del Plan Young para administrar los pagos de reparaciones alemanes durante la Primera Guerra Mundial. Los arquitectos clave del banco fueron Montagu Norman, quien fue el gobernador del Banco de Inglaterra, y Hjalmar Schacht, el presidente del Reichsbank, quien describió al BIS como “mi” banco. Los miembros fundadores del BPI fueron los bancos centrales de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, Bélgica y un consorcio de bancos japoneses. También se ofrecieron acciones a la Reserva Federal, pero Estados Unidos, sospechoso de cualquier cosa que pudiera infringir su soberanía nacional, rechazó su asignación. En cambio, un consorcio de bancos comerciales se hizo con las acciones: JP Morgan, el First National Bank de Nueva York y el First National Bank de Chicago.

El verdadero propósito del BPI se detalla en sus estatutos: “promover la cooperación de los bancos centrales y proporcionar facilidades adicionales para las operaciones financieras internacionales”. Fue la culminación del sueño de décadas de los banqueros centrales: tener su propio banco, poderoso, independiente y libre de políticos entrometidos y reporteros entrometidos. Lo más feliz de todo es que el BPI se autofinanciaba y sería perpetuo. Sus clientes eran sus propios fundadores y accionistas: los bancos centrales. Durante la década de 1930, el BIS fue el lugar de reunión central para una camarilla de banqueros centrales, dominada por Norman y Schacht. Este grupo ayudó a reconstruir Alemania. El New York Times describió a Schacht, ampliamente reconocido como el genio detrás del resurgimiento de la economía alemana, como “El piloto de hierro de las finanzas nazis”.Durante la guerra, el BIS se convirtió en un brazo de facto del Reichsbank, aceptando oro nazi saqueado y llevando a cabo transacciones de divisas para la Alemania nazi.

La alianza del banco con Berlín fue conocida en Washington, DC y Londres. Pero la necesidad de que el BPI siga funcionando, de mantener abiertos los nuevos canales de financiación transnacional, fue prácticamente lo único en lo que acordaron todas las partes. Basilea era la ubicación perfecta, ya que se encuentra en el extremo norte de Suiza y se encuentra casi en las fronteras con Francia y Alemania. A pocas millas de distancia, los soldados nazis y aliados luchaban y morían. Nada de eso importaba en el BIS. Se suspendieron las reuniones de la junta, pero las relaciones entre el personal del BPI de las naciones beligerantes siguieron siendo cordiales, profesionales y productivas. Las nacionalidades eran irrelevantes . La lealtad primordial fue hacia las finanzas internacionales . El presidente, Thomas McKittrick, era estadounidense. Roger Auboin, el director general, era francés.Paul Hechler, el subdirector general, era miembro del partido nazi y firmó su correspondencia “Heil Hitler “. Rafaelle Pilotti, el secretario general, era italiano. Per Jacobssen, el influyente asesor económico del banco, era sueco. Sus ayudantes y los de Pilotti eran británicos.

Después de 1945, cinco directores del BPI, incluido Hjalmar Schacht, fueron acusados ​​de crímenes de guerra . Alemania perdió la guerra pero ganó la paz económica, en gran parte gracias al BPI . El escenario internacional, los contactos, las redes bancarias y la legitimidad que brindó el BPI, primero al Reichsbank y luego a sus bancos sucesores, ha ayudado a asegurar la continuidad de intereses económicos y financieros inmensamente poderosos desde la era nazi hasta la actualidad.

Durante los primeros cuarenta y siete años de su existencia, de 1930 a 1977, el BIS se instaló en un antiguo hotel, cerca de la estación central de trenes de Basilea. La entrada del banco estaba escondida por una chocolatería, y solo un pequeño aviso confirmó que la puerta estrecha se abría al BIS. Los gerentes del banco creían que aquellos que necesitaran saber dónde estaba el BIS lo encontrarían, y el resto del mundo ciertamente no necesitaba saberlo. El interior del edificio cambió poco a lo largo de las décadas, recordó Charles Coombs. El BIS proporcionó “el alojamiento espartano de un antiguo hotel de estilo victoriano cuyas habitaciones individuales y dobles se habían transformado en oficinas simplemente quitando las camas e instalando escritorios”.

El banco se trasladó a su sede actual, en 2, Centralbahnplatz, en 1977. No fue muy lejos y ahora tiene vistas a la estación central de Basilea. Hoy en día, la misión principal del BPI, en sus propias palabras, es triple: “ servir a los bancos centrales en su búsqueda de la estabilidad monetaria y financiera, fomentar la cooperación internacional en estas áreas y actuar como banco para los bancos centrales ”. El BPI también alberga gran parte de la infraestructura práctica y técnica que la red global de bancos centrales y sus contrapartes comerciales necesitan para funcionar sin problemas. Tiene dos salas de negociación conectadas: en la sede de Basilea y la oficina regional de Hong Kong. El BIS compra y vende oro y divisas para sus clientes.. Proporciona gestión de activos y concede créditos a corto plazo a los bancos centrales cuando es necesario.

El BIS es una institución única: una organización internacional, un banco extremadamente rentable y un instituto de investigación fundado y protegido por tratados internacionales. El BPI es responsable ante sus clientes y accionistas , los bancos centrales, pero también guía sus operaciones . Las principales tareas de un banco central, argumenta el BPI , son controlar el flujo de crédito y el volumen de moneda en circulación , lo que garantizará un clima comercial estable, y mantener los tipos de cambio dentro de bandas manejables para garantizar el valor de una moneda. y así fluir el comercio internacional y los movimientos de capital. Esto es crucial, especialmente en una economía globalizada, donde los mercados reaccionan en microsegundos ylas percepciones de estabilidad y valor económicos son casi tan importantes como la realidad misma.

El BIS también ayuda a supervisar a los bancos comerciales, aunque no tiene poderes legales sobre ellos. El Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, con sede en el BPI, regula los requisitos de capital y liquidez de los bancos comerciales. Requiere que los bancos tengan un capital mínimo del ocho por ciento de los activos ponderados por riesgo al otorgar préstamos, lo que significa que si un banco tiene activos ponderados por riesgo de $ 100 millones, debe mantener al menos $ 8 millones de capital. El comité no tiene poderes de ejecución, pero tiene una enorme autoridad moral. “Esta regulación es tan poderosa que el principio del ocho por ciento se ha establecido en las leyes nacionales”, dijo Peter Akos Bod. “Es como voltaje. El voltaje se ha establecido en 220. Puede optar por noventa y cinco voltios, pero no funcionará “. En teoría, una limpieza sensata y una cooperación mutua, supervisada por el BPI,mantendrá el buen funcionamiento del sistema financiero mundial. En teoria.

La realidad es que hemos pasado de la recesión a una profunda crisis estructural, alimentada por la codicia y la rapacidad de los bancos, que amenaza toda nuestra seguridad financiera. Al igual que en la década de 1930, partes de Europa enfrentan un colapso económico. El Bundesbank y el Banco Central Europeo, dos de los miembros más poderosos del BPI, han impulsado la manía por la austeridad que ya ha llevado a un país europeo, Grecia, al límite, ayudado por la venalidad y corrupción de la clase dominante del país. Otros pueden seguir pronto. El viejo orden está crujiendo, sus instituciones políticas y financieras se corroen desde adentro. De Oslo a Atenas, la extrema derecha está resurgiendo, alimentada en parte por el aumento de la pobreza y el desempleo. La ira y el cinismo corroen la fe de los ciudadanos en la democracia y el estado de derecho. Una vez más, el valor de la propiedad y los activos se evapora ante los ojos de sus propietarios . La moneda europea está amenazada de quiebra, mientras que quienes tienen dinero buscan refugio en francos suizos o en oro. Los jóvenes, los talentosos y los móviles vuelven a huir de sus países de origen en busca de nuevas vidas en el extranjero. Las poderosas fuerzas del capital internacional que dieron vida al BPI y que otorgaron al banco su poder e influencia, vuelven a triunfar.

El BPI se encuentra en la cúspide de un sistema financiero internacional que se está desmoronando, pero sus funcionarios argumentan que no tiene el poder de actuar como un regulador financiero internacional. Sin embargo, el BPI no puede eludir su responsabilidad por la crisis de la zona euro . Desde los primeros acuerdos a finales de la década de 1940 sobre pagos multilaterales hasta el establecimiento del Banco Central de Europa en 1998, el BPI ha estado en el centro del proyecto de integración europea, proporcionando conocimientos técnicos y mecanismos financieros para la armonización de monedas.Durante la década de 1950 gestionó la Unión Europea de Pagos, que internacionalizó el sistema de pagos del continente. El BPI acogió el Comité de Gobernadores de los banqueros centrales de la Comunidad Económica Europea, creado en 1964, que coordinó la política monetaria transeuropea. Durante la década de 1970, el BPI ejecutó la “serpiente”, el mecanismo por el cual las monedas europeas se mantuvieron en bandas de tipos de cambio. Durante la década de 1980, el BPI acogió el Comité Delors, cuyo informe de 1988 trazó el camino hacia la Unión Monetaria Europea y la adopción de una moneda única. El BPI fue parte del Instituto Monetario Europeo (EMI), el precursor del Banco Central Europeo. El presidente del EMI fue Alexandre Lamfalussy, uno de los economistas más influyentes del mundo, conocido como el “Padre del euro”. Antes de unirse a EMI en 1994,Lamfalussy había trabajado en el BPI durante diecisiete años, primero como asesor económico y luego como director general del banco.

Para una organización seria y reservada, el BIS ha demostrado ser sorprendentemente ágil. Sobrevivió a la primera depresión global, el fin de los pagos de reparaciones y el patrón oro (dos de sus principales razones de existencia), el ascenso del nazismo, la Segunda Guerra Mundial, el Acuerdo de Bretton Woods, la Guerra Fría, las crisis financieras del Década de 1980 y 1990, el nacimiento del FMI y el Banco Mundial, y el fin del comunismo . Como señaló Malcolm Knight, gerente de 2003 a 2008, “Es alentador ver que, al permanecer pequeño, flexible y libre de interferencias políticas, el Banco, a lo largo de su historia, ha logrado adaptarse notablemente a las circunstancias cambiantes. “

El banco se ha convertido en un pilar central del sistema financiero mundial. Además de las Reuniones de Economía Global, el BPI alberga cuatro de los comités internacionales más importantes que se ocupan de la banca global: el Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, el Comité del Sistema Financiero Global, el Comité de Sistemas de Pago y Liquidación y el Irving Fisher. Comité , que se ocupa de las estadísticas de la banca central. El banco también alberga tres organizaciones independientes: dos grupos que se ocupan de los seguros y la Junta de Estabilidad Financiera (FSB). Ya se habla del FSB, que coordina las autoridades financieras nacionales y las políticas regulatorias, como el cuarto pilar del sistema financiero global, después del BPI, el FMI y los bancos comerciales.

El BPI es ahora el trigésimo mayor poseedor de reservas de oro del mundo, con 119 toneladas métricas, más que Qatar, Brasil o Canadá.La pertenencia al BPI sigue siendo un privilegio más que un derecho. El directorio es responsable de admitir a los bancos centrales que se considere que “hacen una contribución sustancial a la cooperación monetaria internacional y a las actividades del Banco”. China, India, Rusia y Arabia Saudita se unieron sólo en 1996. El banco ha abierto oficinas en Ciudad de México y Hong Kong, pero sigue siendo muy eurocéntrico. Estonia, Letonia, Lituania, Macedonia, Eslovenia y Eslovaquia (población total 16,2 millones) han sido admitidos, mientras que Pakistán (población 169 millones) no. Tampoco Kazajstán, que es una potencia de Asia Central. En África, sólo Argelia y Sudáfrica son miembros; Nigeria, que tiene la segunda economía más grande del continente, no ha sido admitida.(Los defensores del BPI dicen que exige altos estándares de gobernanza de los nuevos miembros y cuando los bancos nacionales de países como Nigeria y Pakistán alcancen esos estándares, serán considerados como miembros).

Teniendo en cuenta el papel fundamental del BPI en la economía transnacional , su bajo perfil es notable. En 1930, un periodista del New York Times señaló que la cultura del secreto en el BIS era tan fuerte que no se le permitió mirar dentro de la sala de juntas, incluso después de que los directores se habían ido. Poco ha cambiado. No se permite el ingreso de periodistas a la sede mientras se lleva a cabo la Reunión de Economía Global. Los funcionarios del BIS rara vez hablan de manera oficial, y de mala gana, con miembros de la prensa. La estrategia parece funcionar. El movimiento Occupy Wall Street, los antiglobalizadores, los manifestantes de las redes sociales han ignorado el BIS.Centralbahnplatz 2, Basilea, es tranquilo y silencioso. No hay manifestantes reunidos fuera de la sede del BIS, no hay manifestantes acampados en el parque cercano, no hay comités de recepción animados para los banqueros centrales del mundo.

A medida que la economía mundial pasa de una crisis a otra, las instituciones financieras son examinadas como nunca antes. Legiones de reporteros, blogueros y periodistas de investigación registran cada movimiento de los bancos. Sin embargo, de alguna manera, aparte de breves menciones en las páginas financieras, el BPI ha logrado evitar el escrutinio crítico. Hasta ahora.